¿Qué es el Catfishing? 8 señales de que te están realizando catfishing en línea

Woman being catfished by a person in a hoodie
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¿Qué es el catfishing y cuáles son sus señales de alarma? - Una breve guía

El catfishing es una peligrosa forma de engaño en la que alguien se hace pasar por una persona distinta de la que en realidad es. El objetivo es que la víctima se enamore del catfisher.

Una vez el catfisher tiene la confianza de la víctima, le puede pedir dinero a esta. Los catfishers son muy buenos viniendo con excusas para pedir «ayuda económica», así que estate alerta. Por suerte, si estás tratando con un catfisher, suele haber algunas señales que lo delatan. La siguiente lista contiene las señales más habituales del catfishing:

  • Evitar las (vídeo) llamadas y los encuentros cara a cara
  • Sin presencia en línea
  • Pocos amigos o seguidores
  • Un perfil creado muy recientemente
  • Usar solo fotografías profesionales
  • Fotografías robadas
  • Pedir dinero
  • Pedir imágenes o vídeos explícitos

¿Quieres saber más sobre el catfishing, las señales, cómo prevenirlo y qué hacer si eres una víctima? Lee nuestro exhaustivo artículo a continuación.

Con el aumento de las redes sociales y las webs de citas en la década pasada, el catfishing se ha vuelto más habitual que antes. Solo en 2020, más de 23.000 ciudadanos de los EE. UU. informaron que fueron víctimas de catfishing. Además, el daño financiero causado por el catfishing es devastador. Las 23.000 víctimas informaron de unos daños combinados de más de 605.000.000 de dólares.

Pero, ¿qué es esta peligrosa práctica del catfishing de la que has oído hablar tanto, exactamente? ¿Dónde puedes sufrir el catfishing? ¿Cuáles son las señales de que has sufrido catfishing? ¿Qué debes hacer para prevenirlo si ya has sido una víctima? Responderemos a todas estas preguntas en este exhaustivo artículo.

¿Qué es el Catfishing?

What is catfishing iconCatfishing significa hacerse pasar por otra persona para engañar a alguien para que quiera una relación romántica con el pretendiente. Para ello, el catfisher suele usar historias inventadas y fotos falsas para apoyar su identidad falsa.

Algunos lo hacen simplemente por qué sienten que reciben una atención romántica muy limitada. Sin embargo, los catfishers suelen tener motivos mucho más siniestros. Muchos de ellos piden dinero cuando se han ganado la confianza de la víctima, por ejemplo. Alternativamente, pueden intentar forzar a gente a «saldar una deuda», por ejemplo, combinando el catfishing con otras estafas, como la sextorsión, la cual ocurre a menudo.

Ahora, tal vez te estés preguntando a ti mismo: ¿por qué le llaman catfishing (en castellano catfish significa bagre)? Algunos piensan que proviene del popular documental de 2010 Catfish, el cual habla sobre un joven que fue engañado por una mujer con un perfil falso de Facebook. Sin embargo, el documental simplemente popularizó el término, no lo inventó.

El término original proviene de principios de 1900, cuando los pescadores con caña solían enviar bagre junto a bacalao. Ya que el bagre es el enemigo natural del bacalao, los pescados se perseguían constantemente, manteniéndose así frescos, activos y con mejor sabor. Ya que los catfishers digitales también persiguen a sus víctimas, el término se adoptó para describirlos a ellos, también.

¿Por qué realizan el catfishing?

Hay muchos motivos distintos para que la gente haga catfishing. Algunos son más «inofensivos». Por ejemplo, algunos lo hacen por qué se sienten solos o infravalorados en una sociedad que no los encuentran atractivos. Su objetivo suele ser meramente crear una persona en línea para atraer a personas que sienten que no se interesarían por ellos en la vida real.

Las cosas se ponen más complicadas cuando el objetivo final del catfishing es acosar a las víctimas. En algunos casos, el catfishing puede incluso conducir a o ser parte de formas de abuso incluso más graves.

Está el incentivo económico: muchos catfishers acaban estafando a sus víctimas por dinero. Suelen aparecer con excusas para pedir ayuda económica. Pueden contarle a la víctima que necesitan dinero para poder viajar y así verse. O que tal vez que un miembro de la familia está enfermo y necesita algo de dinero para cubrir los gastos médicos. Puedes sentir que estás ayudándoles transfiriendo (algo) de dinero, pero probablemente volverán con más excusas para pedir ayuda económica.

¿Dónde puedo sufrir el catfishing?

Principalmente, el catfishing suele ocurrir en redes sociales y en webs o aplicaciones de citas. A continuación, hablaremos sobre las «plataformas de catfishing» más habituales y cómo identificar esta estafa en estas plataformas.

Catfishing en Tinder

Tinder es una de las mayores plataformas de citas y de lejos la mayor en los EE. UU. Por eso, no será una sorpresa que el catfishing en Tinder sea una de las especies más comunes de estafa. Lo mejor es aprender cómo gestionar tu privacidad en Tinder para prevenir los catfishers oportunistas.

Una vez el catfisher tiene un «match con su víctima», le mensajeará e intentará ganarse su confianza. Aquí es donde el ciclo de catfishing empieza. Por suerte, Tinder ha anunciado recientemente que pronto requerirán una verificación de identidad a todos los usuarios. Esto debería hacer que sea más complicado para los catfishers encontrar a su «presa».

Catfishing en Facebook

Con unos 86 millones de cuentas falsas de Facebook, y siendo esta la mayor red social del mundo, es difícil que sorprenda que haya mucho catfishing en Facebook.

Muchos de nosotros probablemente hemos recibido una sospechosa petición de amistad en un momento u otro. Es mejor ignorarlas y borrarlas. Después de todo, según el Better Business Bureau, el 85 % de las estafas por catfishing empiezan en Facebook. El lanzamiento de Facebook Dating (en 2019) es probable que haya incrementado este porcentaje.

El catfishing en Facebook suele, generalmente, empezar con un envío de una solicitud de amistad a la víctima. Algunas veces, el catfisher envía un mensaje directo, esperando que la víctima responda. Una vez que la víctima responde, el delincuente lo atraerá endulzándole el oído y con historias falsas. Hay algunas otras estafas en Facebook, por lo que es mejor mantenerse al día y armarse.

Catfishing en Instagram

Con una plataforma orientada a lo visual como es Instagram, y con más de 1.000 millones de usuarios, a duras penas se puede evitar completamente el catfishing en Instagram. Los catfishers pueden enviar a sus víctimas una solicitud de seguimiento o un mensaje directo usando Instagram Direct. Este último aparecerá como una solicitud de mensaje y tiene que ser aceptada por la víctima.

Instagram no es ajeno a los perfiles que (parecen) pertenecer a ricos, exitosos y guaperas. Además, cualquiera puede ponerse en contacto con alguien que parece ser un poco demasiado bueno para ser verdad y que, eventualmente, acaba siendo un catfisher. Esta es solo una de las muchas estafas de Instagram que deberías conocer.

8 señales de que sufres catfishing

Infographic showing eight signs you are being catfished online

Los catfishers son, por lo general, excelentes engañando a sus víctimas. Confían en las emociones de afecto y deseo para nublar el juicio de la víctima. Sin embargo, normalmente hay unas pocas señales de aviso claras de que estás siendo víctima del catfishing. Veremos estas señales de alarma a continuación y las elaboraremos.

1. Evitar las (vídeo) llamadas

Los catfishers quieren evitar situaciones donde su verdadera identidad quede expuesta. Además, nunca aceptan un videochat o conocerse en persona. A menudo, ni tan siquiera aceptarán una llamada normal (sin vídeo). Después de todo, incluso su voz podría exponer información que no quieren que se sepa, como el hecho de que es un hombre en vez de una mujer o viceversa. Además, si alguien que has conocido en línea tiene excusas constantes para no encontrarse o tener una (vídeo) llamada, esta podría ser una señal de alarma definitiva de catfishing.

2. Sin presencia en línea (en otras plataformas)

Hoy en día, una gran parte de nuestra presencia es en línea. Además, es de esperar que alguien activo en una red social también lo sea en otras. Esto es incluso más cierto cuando nos centramos en los jóvenes, donde el catfishing está descontrolado.

Pregúntate a ti mismo: ¿Por qué ese exitoso hombre de negocios que acabas de conocer en Facebook no tiene una página de LinkedIn para promocionar su empresa, o incluso para encontrar nuevos socios y trabajadores? ¿Por qué esa preciosa modelo de fitness que está chateando contigo en Tinder no tiene muestras de su trabajo en Instagram o en su página de Facebook?

Si la persona a la que acabas de conocer tiene muy poca presencia en línea, pregúntate el motivo. Especialmente cuando se combina con otras señales, esta puede ser una señal de alarma.

3. Muy pocos amigos o seguidores

Cuando alguien se acerca a ti en línea y tiene muy pocos amigos en Facebook o seguidores en Instagram, eso podría ser una señal de alarma de catfishing. La mayoría usa las redes sociales para conectar y mantenerse en contacto con personas en línea. Supuestamente, parte de este proceso es tener un círculo decente con los que comunicarte o mantenerte en contacto en línea.

Por supuesto, esto no siempre significa que estés tratando con un catfisher. Si un perfil no tiene este círculo social, puede ser debido a que es nuevo en la plataforma o que simplemente prefiere no tener demasiados contactos. También podría ser una señal de que mantenerse en contacto con familiares, amigos, colegas y conocidos no es el objetivo principal de su uso de la red social. Aun así, sé muy cauteloso cuando un perfil tiene muy pocos amigos o seguidores.

4. Un perfil creado muy recientemente

Si un perfil de una red social ha sido creado muy recientemente, esto podría ser una señal de alarma. Esto es algo especialmente a vigilar si el perfil tiene un número decente de amigos o seguidores, pero algo continúa oliendo mal.

Un perfil creado recientemente puede ser simplemente alguien que es, genuinamente, nuevo en la red social. Pero también podría significar que frecuentemente cree perfiles falsos para encontrar nuevas víctimas. Después de todo, una vez un perfil es marcado o reportado en una red social, suele ser eliminado. Por eso, un catfisher suele crear muchos perfiles falsos, ya sea uno detrás de otro o simultáneamente.

5. Fotografías «profesionales»

Otra gran señal reveladora de que algo está mal es si tu pretendiente romántico solo tiene fotografías que parezcan profesionales en su perfil. La mayoría de la gente en las redes sociales, famosos e influencers excluidos, cargan mayoritariamente fotografías tomadas por la familia y amigos y algunas selfis.

Si encuentras un perfil lleno de fotografías profesionales, esto puede ser una señal de que están usando las fotos de alguien (más sobre esto más adelante), o han realizado un gran esfuerzo en verse mejores de lo que realmente son. En ambos casos, es sensato preguntarse el motivo.

Incluso si son sus fotos reales, probablemente sea alguien que intente lanzarte el anzuelo con fotografías excesivamente favorecedoras. Por supuesto, está lleno de (aspirantes a) modelo promocionándose a sí mismos/as en las redes sociales, ¿pero cuántos de estos se acercan románticamente de forma aleatoria a extraños?

6. Fotografías robadas

No hace falta decir que el uso de fotografías robadas en línea es una señal de un intento malicioso aún más serio que el usar fotos de stock profesionales. Si alguien usa fotografías robadas, es muy probable que quiera estafarte. Después de todo, estafar en las redes sociales en uno de los motivos más comunes para crear cuentas falsas.

Afortunadamente, suele ser bastante sencillo averiguar si alguien está usando fotografías robadas en las redes sociales. Simplemente puedes usar la búsqueda inversa de imágenes de Google para encontrar fotografías parecidas a la que usa tu (en potencia) catfisher y averiguar de dónde son. Para hacer esto, simplemente visita Google Images y haz clic en el icono de la cámara para subir una fotografía o pega la URL de la imagen y empieza la búsqueda.

7. Pedir dinero

Esta es una de las señales más obvias de que estás tratando con un catfisher. Y es que, un motivo habitual para hacer catfishing es aparecer con excusas para pedirte dinero más adelante. Pregúntate: ¿Cómo de probable es que pidas dinero a alguien que acabas de conocer en línea, especialmente si esperas tener una relación con él o ella?

8. Solicitar fotografías o vídeos explícitos

Pedir fotografías explícitas o vídeos puede ser una enorme señal de alarma. Podría significar que está intentando combinar el catfishing con otra peligrosa forma de ciberdelincuencia: la sextorsión. En este escenario, el catfishing es, en realidad, usado para obtener imágenes sensibles de ti, que más adelante serán usadas como ventaja para extorsionarte para que proporciones más imágenes o pagar al «sextorsionador».

Consejo extra: Social Catfish

Hay una completa herramienta en línea que puede ayudarte a saber si estás siendo víctima de catfishing: Social Catfish. Esta herramienta te permite investigar a personas rellenando su nombre y país, dirección de correo electrónico, número de teléfono, nombre de usuario de las redes sociales, dirección o subiendo su imagen. Alternativamente, puedes hacer una búsqueda más extensiva rellenando más información sobre la persona.

El inconveniente de este servicio, sin embargo, es que algunos pueden considerarlo bastante caro. Son alrededor de 6 dólares por una prueba de cinco días y unos 27 dólares por una suscripción mensual. También hay la posibilidad de contratar a un «especialista en búsquedas» por el comparativamente considerable precio de 297 dólares.

A pesar del precio, es bueno saber que estos servicios existen para quienes lo necesitan. Además, los resultados de búsqueda de Social Catfish son, generalmente, muy exhaustivos. Obtienes múltiples perfiles a elegir después de hacer una búsqueda. Tal vez más importante, la información que obtienes al hacer clic en un perfil es muy amplia: podrás encontrarlo todo, desde su historial de direcciones y perfiles de redes sociales hasta antiguas relaciones y antecedentes penales.

Qué (no) hacer cuando eres víctima de catfishing

Infographic showing what to do if you have been catfished

Obviamente, esperamos que estudiando y reconociendo las señales de catfishing que hemos mencionado te permitan estar a salvo en línea. Sin embargo, se puede tener mala suerte o tener un error de juicio momentáneo. Por eso te ofrecemos a continuación algunos pasos a seguir si eres víctima del catfishing. Estos pasos no desharán tu experiencia, pero con suerte mitigarán algunos de los daños y ayudará a otros a estar (más) seguros en línea.

  1. No des al catfisher dinero. Si le diste dinero en el pasado, deja de hacerlo.
  2. Si le has dado dinero, llama o contacta con la policía local, para que puedan iniciar una investigación. En algunos casos, se ha podido devolver el dinero a la víctima. Después de todo, obtener el dinero de las víctimas de esta forma es una clase de ciberfraude. Usa este enlace para saber cómo informar de un ciberdelito si vives en Europa (Reino Unido incluido). Si vives en los EE. UU. deberás rellenar una denuncia en el Internet Crime Complaint Center del FBI.
  3. Bloquea el catfisher de tus cuentas de las redes sociales y para de contactar con él.
  4. Informa del caso de catfishing en la web o plataforma donde lo hayas conocido.
  5. Si te ha estafado, no puede hacer daño ayudar a otros a estar seguros informando a un rastreador de estafas, como el operado por el Better Business Bureau.
Catfishing: Preguntas frecuentes

¿Tienes una pregunta concreta sobre el catfishing y quieres ver su respuesta ahora mismo? Echa un ojo a nuestras preguntas frecuentes sobre este tema a continuación. Simplemente, haz clic en una pregunta para ver la respuesta. ¿Tu pregunta no se encuentra aquí? Deja un comentario y te responderemos lo antes posible.

El catfishing es una mala praxis que implica engañar a una víctima haciéndose pasar por otra persona. El catfisher hará que la víctima se enamore de él, con fotografías falsas e historias sobre lo maravilloso que es él y su vida. Una vez el catfisher tiene la confianza de la víctima, pueden ocurrir distintas cosas: A menudo, el delincuente le pedirá dinero a la víctima, usando una inteligente historia falsa. Para saber más sobre el catfishing, lee todo el artículo.

Hay muchas posibles señales de advertencia sobre el catfishing. Tres señales muy comunes de catfishing son las siguientes:

  • Evitar las videollamadas y los encuentros en persona
  • Usar fotografías robadas
  • Pedir dinero

También hay muchas otras señales. Lee el artículo para conocerlas.

El catfishing en un fenómeno en aumento: solo en 2020, 23.000 ciudadanos de los EE. UU. informaron ser víctimas del catfishing. No hace falta decir que es probable que muchos casos no se denunciaran.

Los daños resultantes a causa del catfishing también son enormes: alrededor de 605.000.000 de dólares en 2020. De nuevo, la cantidad real (casos sin denunciar incluidos) es, probablemente, mucho mayor.

Las señales del catfishing en Instagram son bastante parecidas a los otros tipos de catfishing. No es necesario resaltar que Instagram está muy orientado a perfiles muy visuales. Por ello, espera ver un montón de glamurosas fotografías en un perfil de un catfisher. Te recomendamos verificar si son reales realizando una rápida búsqueda inversa de imágenes en Google. Para más información sobre el catfishing, te recomendamos que leas el artículo completo.

International security coordinator
Marko has a Bachelor's degree in Computer and Information Sciences. He coordinates and manages VPNOverview.com's team of international VPN researchers and writers.