¿Qué es el robo de identidad y cómo se convirtió en un problema tan grande?

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Robo de identidad: Cómo protegerte

Hay incontables formas de que los delincuentes roben tu identidad. Tu mejor defensa contra esto es realizar pasos para asegurar que tu información privada no sea fácil de obtener en primer lugar.

  • Asegura tus cuentas con contraseñas fuertes. Usar un gestor de contraseñas es una forma fácil de hacerlo.
  • Mantén tu información sensible privada. No publiques información confidencial en redes sociales, cifra tu información en ordenadores compartidos y limpia de datos cualquier dispositivo antes de venderlo.
  • No compartas información privada por teléfono. Tu banco nunca te pedirá credenciales de inicio de sesión o tu número de la seguridad social.
  • Protege tus actividades en línea con una VPN. Una red privada virtual cifra todos los datos que envías a través de Internet, protegiéndote de los hackers.
  • Suscríbete a un servicio de monitoreo de robos de identidad. Aunque son caros, estos servicios pueden, rápidamente, alertarte de potenciales robos de identidad.

Si acabas siendo víctima de un robo de identidad o quieres saber cómo mantenerte a salvo, lee nuestra completa guía a continuación para saber cómo ocurren estos robos, los pasos que realizan los delincuentes para robar tu buen índice crediticio y qué hacer si te ocurre a ti.

Más de 2,2 millones de norteamericanos informaron que fueron víctimas de robo de identidad en 2020, según la Comisión Federal del Comercio de los EE. UU. Los números no son mucho mejores en Europa, donde uno de cada cinco europeos informan que ha sido víctimas de robo de identidad, haciendo que sea el segundo tipo de fraude más habitual en la UE.

Lo más habitual es que los delincuentes se centren en grupos vulnerables, niños y gente mayor, para obtener la información necesaria para adoptar la identidad de otra persona. Sin embargo, cualquiera puede acabar siendo una víctima del robo de identidad.

Lee el resto para entender cómo ocurre el robo de identidad, qué estrategias te ayudarán a evitar que acabes siendo una víctima y qué hacer si el robo de identidad te ocurre a ti.

¿Qué es el robo de identidad?

El robo de identidad, también conocido como fraude de la identidad, ocurre cuando un impostor obtiene información identificativa personal de alguien. Entonces usan esa información para robar dinero, obtener créditos, ocultar su propia identidad, recibir servicios o incluso conseguir un trabajo.

Hay muchas formas por las que los delincuentes pueden robar tu identidad.

Tipos de robo de identidad crediticios

TipoDescripciónInformación objetiva principal
Tomar el mando de la cuentaUn delincuente obtiene acceso a tus cuentas y empieza a usarlas a como propias. Pueden cambiar tus direcciones de correo electrónico y postal en las cuentas, así no te enterarás del problema rápidamente. Esto les da mucho tiempo para realizar compras y generar una gran factura antes de que te des cuenta de qué está ocurriendo.Credenciales de inicio de sesión
Robo de identidad de nombre realUn delincuente adopta completamente a tu persona y se hace pasar por ti. Abren cuentas, obtienen préstamos, etc., todo a tu nombre. Con la llegada del monitoreo del crédito, las alertas por fraudes y la congelación de créditos, este tipo de robo de identidad está en declive, pero aún existe.Número de la seguridad social
Robo de identidad sintéticaUn delincuente coge tu número de la seguridad social y lo combina con un nombre, dirección y fecha de nacimiento falsos para crear una nueva persona entera. Lo usan para abrir cuentas, conseguir tarjetas de crédito y comprar bienes y servicios. Este es el tipo de robo de identidad que más rápidamente está creciendo, ya que es muy difícil de rastrear.Número de la seguridad social

Tipos de robo de identidad no crediticios

TipoDescripciónInformación objetiva principal
Robo de identidad médicaUn delincuente se hace pasar por ti para obtener servicios médicos. Esto acaba con información médica incorrecta conectada a ti, lo que puede suponer un impacto negativo en la posibilidad de obtener cobertura sanitaria más adelante. Ya que es un robo no crediticio, el monitoreo de tu extracto de la tarjeta de crédito no identificará el problema a menos que y hasta que aparezcan facturas médicas sin pagar.Número de asegurado de la mutua
Robo de identidad criminalUn delincuente tendrá tarjetas de identificación falsas hechas con tu nombre y su foto. Presentan este identificador a los cuerpos policiales. Este tipo de robo no crediticio nunca aparecerá en el extracto de la tarjeta, haciendo que sea difícil de detectar. Normalmente, lo descubres al ser parado por una infracción de tráfico y descubres que hay espectaculares órdenes judiciales a tu nombre.Número del carnet de conducir
Robo de identidad de la Hacienda públicaUn delincuente rellena una devolución de impuestos usando tu número de la seguridad social, pero no tu nombre. Normalmente, no lo descubrirás hasta que Hacienda te envía una notificación sobre múltiples devoluciones con tu número de la seguridad social. Otro tipo de robo no crediticio, por lo que es difícil de detectar hasta que Hacienda contacta contigo.Número de la seguridad social

¿Cómo obtienen la información los delincuentes?

Hay muchas formas de que los chicos malos consigan tu información personal.

  • Robo de correo. Un ladrón cogerá tu correo sin abrir de tu buzón o de un buzón público no seguro donde depositas sobres para su envío.
  • Recolección urbana. Los delincuentes escudriñarán las bolsas y contenedores de la basura para recolectar información, cogiendo cualquier cosa que contenga tu información personal.
  • Mirar por encima del hombro. Tal como suena, un delincuente obtendrá tu información confidencial observándote por encima del hombro mientras introduces datos en tu ordenador, teléfono u otros dispositivos en lugares públicos.
  • Phishing. Los ladrones te engañarán para que divulgues tu información confidencial, ya sea introduciendo tus datos en un formulario falso o haciendo clic en un enlace que descarga malware a tu dispositivo.
  • Hacking. Los delincuentes interceptarán tu tráfico de Internet a través de ataques de intermediario (MITM en sus siglas en inglés). Esto puede ocurrir en la red de tu casa, la conexión entre tu proveedor de Internet y una web o, más comúnmente, cuando usas un Wi-Fi público. Los hackers suelen configurar falsas redes Wi-Fi en cafeterías, aeropuertos o estaciones de tren. Se parecen a una red Wi-Fi pública real. Sin embargo, cuando te conectas a estas redes falsas, los delincuentes pueden empezar a monitorizar todo lo que haces en tu dispositivo.

Cómo protegerte de los robos de identidad

Mientras que no hay ninguna garantía de que nunca seas una víctima de un robo de identidad, hay estrategias que pueden hacer que se reduzca de forma importante esa posibilidad.

Asegura tu cuenta con contraseñas fuertes

No seas vago y vuelvas a usar la misma contraseña en múltiples cuentas en línea. Usar la misma contraseña para todas tus cuentas y dispositivos puede ser fácil de recordar, pero también es muy peligroso. Si un delincuente identifica tus credenciales de inicio de sesión de una cuenta, puede fácilmente obtener acceso a todas tus cuentas.

Siempre usa una única y compleja contraseña en cada cuenta. Hay aplicaciones de gestión de contraseñas diseñadas para ayudarte a crear y gestionar todas tus distintas contraseñas. También puedes usar el gestor de contraseñas que acompaña a tu navegador preferido. Cada opción tiene sus pros y sus contras, pero ambas te ayudarán a crear y recordar contraseñas fuertes para tus cuentas.

Trata la información sensible con cuidado

Siempre trata tus dispositivos y tu información sensible con cuidado. Borra toda tu información de un dispositivo antes de venderlo. Si compartes tu ordenador con otros, asegúrate de que tu información sensible está cifrada para que así solo tú puedas acceder a ella.

No pongas tu información personal en las redes sociales. Incluso si tienes tu configuración de privacidad bloqueada, nunca se sabe cómo de seguras son las cuentas de tus amigos.

Si necesitas rellenar información personal en línea, siempre verifica que estás tratando con un negocio legítimo y no con una web maliciosa que se hace pasar por ese negocio.

No compartas información personal con terceros

Nunca compartas información personal con terceros. Algunos delincuentes pueden llamarte diciendo que son de tu banco e intentar obtener tu información por teléfono. Te pedirán información personal, como tu número de la seguridad social o tal vez tu contraseña o código PIN. No proporciones ninguna información por teléfono. Nunca.

Si no estás seguro de la situación, cuelga y llama a tu banco para informar del incidente. Hay posibilidades de que tu banco te diga que era un intento de fraude. Bancos, empresas de tarjetas de crédito y otras instituciones financieras, todas declaran que nunca contactarán contigo por teléfono para obtener tu información personal.

Suscríbete a un servicio de monitoreo de robos de identidad

Hay numerosos servicios que prometen protegerte contra los robos de identidad. También suelen ir acompañados de precios considerables por sus servicios. Algunos de los mayores nombres de la industria incluyen Lifelock, IdentityForce e Identity Guard.

Estos servicios ofrecen varios niveles de protección, con monitoreo de extractos de crédito y números de la seguridad social incluidos en cada nivel de cobertura básico de cada servicio. Si quieres monitorización adicional para tipos de robo de identidad no crediticios, necesitarás suscribirte a un nivel más alto del servicio.

Mientras que no todo el mundo ve necesario el servicio de monitoreo de la dark web, es una opción que existe para proporcionar seguridad adicional. Para aquellos que pueden permitirse pagar por este servicio, proporciona una tranquilidad adicional.

Protege tu actividad en línea

Una de las maneras más fáciles de mantener tus datos sensibles privados es usar una red privada virtual (VPN). Una VPN cifra toda la información que envías a través de Internet, protegiéndote de los entrometidos ojos de los hackers.

Con una VPN, puedes usar redes Wi-Fi públicas sin preocuparte de que tu información pueda ser robada. Hecha un vistazo a nuestro resumen de los mejores proveedores de VPN para encontrar la mejor opción para ti.

Si prefieres empezar a usar una VPN ya mismo, nuestra recomendación principal es ExpressVPN. Es rápida, tiene servidores ubicados en el mayor número de países que cualquier otro proveedor de VPN y ofrece una garantía de reembolso de 30 días.

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Cómo saber si se es víctima de un robo de identidad

Por desgracia, puede ser complicado averiguar inmediatamente que eres víctima de un robo de identidad. Si no estás vigilando tu extracto de la tarjeta, no lo sabrás hasta que ocurra algo dramático.

Incluso si revisas tu extracto de crédito anualmente, algunos tipos de robo de identidad nunca aparecerán allí.

Formas traumáticas de descubrir un robo de identidad

A veces, descubres el robo de identidad de manera chocante, como cuando tú:

  • Pides un préstamo o crédito y es denegado por tener una puntuación crediticia baja
  • Fallar una revisión de antecedentes en un trabajo
  • Ser arrestado durante un rutinario control de tráfico debido a una orden judicial pendiente (que no es tuya)
  • Denegarte un seguro de salud debido a una condición preexistente (que tú no tienes)
  • Recibir una notificación de Hacienda con respecto a múltiples devoluciones de impuestos pedidas con tu número de la seguridad social
  • Ser contactado por un cobrador de deudas, pidiéndote que pagues (por una deuda que no debes)

Formas sutiles de descubrir un robo de identidad

Hay otras formas menos dramáticas, también. Como cuando tú:

  • Ves cuentas y actividades en tu extracto bancario que no son tuyas
  • Te das cuenta de retiros de dinero del banco que no has hecho
  • Dejas de recibir información del banco o de la tarjeta de crédito y otros correos que contienen información personal
  • Recibir notificaciones de entrega o facturas de pedidos que no has hecho
  • Recibir correos electrónicos alertándote de actividades inusuales en tu cuenta

Qué hacer si eres víctima de un robo de identidad

Después de recuperarte del shock inicial, necesitarás realizar una serie de pasos para reparar el daño y protegerte en un futuro.

Asegúrate de guardar notas detalladas sobre todo lo relacionado con el robo. Tal vez necesites referirte a esa información más adelante.

Informar de un robo de identidad en los Estados Unidos

Si te encuentras con un fraude de identidad en Estados Unidos, así es cómo debes informar de tu situación.

  1. Comprueba todas tus cuentas financieras. Cierra o congela cualquier cuenta que muestre actividades sospechosas.
  2. Inicia sesión y cambia las contraseñas en todas las cuentas financieras tan rápido como sea posible. Si ya no tienes acceso a una cuenta, llama a atención al cliente, explícales la situación y averigua que debes hacer a continuación.
  3. Contacta con una de las tres mayores agencias de informes crediticios, TransUnion, Equifax o Experian, y establece una alerta de fraude gratuita de un año en tu cuenta. La agencia con la que contactes notificará a las otras dos agencias en tu nombre. Una alerta de fraude te da derecho a informes crediticios gratuitos de las tres agencias. Si identificas cualquier cuenta que no has abierto en tu informe crediticio, contacta con las empresas y cierra esas cuentas.
  4. Informa del robo en la web de la Comisión federal del comercio, Identity Theft. La web te llevará a través de los pasos a seguir para construir un plan de recuperación y también emitirá un informe de robo de identidad. Las instituciones financieras u otras empresas pueden pedirte que muestres este informe como prueba de tu reclamación.
    FTC Identity Theft Website Landing Page
  5. Presenta una denuncia en la policía local. Aunque la policía muy probablemente no lo investigará, tal vez necesites mostrar una prueba de una denuncia a terceros para respaldar tu reclamación.
  6. Ejecuta un programa antivirus en todos los ordenadores y dispositivos usados para acceder a las cuentas en línea.
  7. Responde a los cobradores de deudas antes de 30 días. Primero, disputa la deuda y cuéntales sobre la situación por el robo de identidad. Segundo, contacta con la empresa para la cual están intentando cobrar la deuda. Están disponibles cartas de muestra en la web Identity Theft de la FTC.
  8. Revisa los extractos del banco a menudo para identificar problemas lo más rápido posible. Tienes derecho a un informe crediticio gratuito por parte de las tres agencias por lo menos una vez al año

Informar de un robo de identidad en la Unión Europea

Si eres un ciudadano europeo que ha caído víctima de un robo de identidad, la forma de informar del delito variará dependiendo del lugar donde vivas. Cada país tiene sus propios procedimientos para gestionar los robos de identidad.

Empieza visitando la web de la Europol para informar de un ciberdelito. Una vez allí, puedes seguir un enlace a tu país para recibir más instrucciones.

Europol Identity Theft Reporting Page

Informar de un robo de identidad en otros sitios

Los robos de identidad ocurren en todas partes. Si vives en un lugar distinto a los Estados Unidos, la Unión Europea o el Reino Unido, informa del delito a la policía local. Ellos te proporcionarán más información sobre los pasos a seguir.

Consideraciones finales

En el mundo actual, más y más transacciones se realizan cada día en línea. Este aumento de la actividad en línea pone tu información confidencial en mayor riesgo que nunca. El ciberacoso, por ejemplo, es un delito serio, y una amenaza creciente por todo el mundo.

Realizar los pasos para asegurar tu seguridad y proteger tu identidad requiere vigilancia. Identificar rápidamente el fraude ayuda a minimizar el daño ocasionado por gente sin escrúpulos. En algunos casos, los estafadores pueden robar la identidad de una persona influyente y cometer el fraude del CEO también, defraudando, potencialmente, grandes cantidades a empresas.

Aunque el robo de identidad es probable que nunca se llegue a erradicar al 100 %, hay cosas que podemos hacer hoy para mitigar enormemente tu riesgo de convertirte en una víctima.

Preguntas frecuentes sobre los robos de identidad

¿No has encontrado lo que buscabas en el artículo? Aquí hay algunas de las preguntas más habituales sobre los robos de identidad.

Cuando te ocurre a ti o a un familiar, hay tres lugares donde deberías ir inmediatamente a informar del robo de identidad:

  1. Una de las tres mayores agencias de informes crediticios (Equifax, Experian y TransUnion). Querrás poner inmediatamente una alerta de fraude en tu cuenta. Solo necesitas contactar con una agencia. Ella automáticamente notificará a las otras dos.
  2. La web de la Comisión federal del comercio sobre robos de identidad. La web te llevará por el proceso paso a paso, que varía dependiendo del tipo de fraude de identidad que hayas experimentado.
  3. Tu policía local. Aunque normalmente no harán ninguna investigación, tal vez necesites una prueba de una denuncia a la policía para mostrarla a terceros más adelante.

Si eres un ciudadano europeo que ha caído víctima de un robo de identidad, la forma de informar del delito variará dependiendo de donde vivas. Cada país tiene sus propios procedimientos para gestionar los robos de identidad.

Empieza visitando la web de la Europol, Report Cybercrime Online. Una vez allí, puedes seguir un enlace a tu país en concreto para más instrucciones.

Si crees que tu número de la seguridad social se ha visto comprometido, querrás contactar con la administración de la Seguridad Social lo antes posible.

Empieza revisando tu historial de trabajo de la seguridad social a través de tu cuenta personal en la web de la seguridad social. Si detectas errores, deberías contactar con tu oficina local de la Seguridad Social para más asesoramiento.

Si recibes una notificación de Hacienda en el correo que dice que alguien ha rellenado una devolución de impuestos usando tu número de la seguridad social, sigue las instrucciones que haya en la carta. Si la carta hace referencia a un empleado, contacta directamente con él o ella, notificándole que alguien ha robado tu identidad.

Hay empresas que se dedican a monitorizar webs y bases de datos para detectar fraudes de identidad de todo tipo. Algunas de las mayores incluyen a Lifelock, IdentityForce e Identity Guard. Cada uno de estos servicios ofrece distintos niveles de protección para sus clientes a distintos precios.

Incluso si vigilas tu propio informe crediticio, hay algunos tipos de robo de identidad no crediticios que no pueden detectarse con la revisión del informe crediticio, como los robos de identidad criminal y médica. Estas agencias de monitoreo ofrecen la posibilidad de vigilar estas situaciones y ofrecer protección más allá de lo que tú puedes hacer por ti mismo.

International security coordinator
Marko has a Bachelor's degree in Computer and Information Sciences. He coordinates and manages VPNOverview.com's team of international VPN researchers and writers.