Vad är catfishing? 8 tecken för att känna igen catfishing online

Woman being catfished by a person in a hoodie
Klicka här för en summering av den här artikeln
Vad är catfishing och vad är tecknen? - En kort guide

Catfishing är en farlig form av onlinebedrägeri där någon låtsas vara en annan person än den de faktiskt är. Målet är att få offret att förälska sig i bedragaren.

När bedragaren vinner offrets förtroende kan de komma att be offret om pengar. Catfishing-bedragare är väldigt bra på att komma på ursäkter för att be om ”ekonomisk hjälp”, så se upp. Som tur är finns det ofta några tecken som avslöjar om man har att göra med catfishing. Listan nedan innehåller några vanliga tecken på catfishing.

  • Undviker (video) samtal och personliga möten
  • Ingen onlinenärvaro
  • Väldigt få vänner eller följare
  • En väldigt ny profil
  • Använder bara professionella bilder
  • Stulna bilder
  • Ber om pengar
  • Ber om privata bilder eller videor

Vill du få reda på mer om catfishing, tecknen, hur man stoppar det och vad man gör om man drabbas av det? Läs den omfattande artikeln här nedan.

Det senaste årtiondets ständigt växande sociala medier och dejtingappar online har gjort att catfishing blivit vanligare än någonsin. Bara under 2020 rapporterade över 23 000 amerikanska medborgare att de fallit offer för catfishing. Dessutom är den ekonomiska skadan som catfishing gör förödande. 23 000 offer rapporterade en sammanlagd skada på över 6,6 miljarder kronor.

Men vad går den farliga catfishing-metoden som vi hört talas om så mycket verkligen ut på? Var kan man råka ut för det? Vad är tecknen som visar att man drabbats av catfishing? Vad ska man göra för att stoppa det om man redan blivit ett offer? Vi kommer svara på alla de här frågorna i den här omfattande artikeln.

Vad är catfishing?

What is catfishing iconCatfishing innebär att man låtsas vara en annan person för att lura någon till att vilja ha ett romantiskt förhållande med bedragaren. För att uppnå det använder denna ”catfisher” vanligtvis påhittade historier och fejkade foton för att stötta deras fejkade identitet.

En del använder sig av catfishing enbart för att de känner att de får väldigt begränsad romantisk uppmärksamhet. Men catfishers har ofta mer onda motiv. Många av dem ber exempelvis om pengar när de har vunnit offrets förtroende. Annars kan de försöka tvinga personer att ”betala” genom att kombinera catfishing med andra bedrägerier som sextortion (en utpressningsmetod där utpressaren använder tidigare sexuella handlingar mot offret), vilket frekvent sker.

Nu kanske du frågar dig själv: varför kallas det för catfishing? En del tror att det kommer från den populära dokumentären Catfish från 2010, som följer en ung man som luras av en kvinna genom en fejkad Facebook-profil. Men dokumentären populariserade termen – den uppfann den inte.

Termen kommer ursprungligen från tidigt 1900-tal när fiskare brukade frakta malar med torsk. Eftersom malen är den naturliga fienden till torsken, så jagar fiskarna varandra konstant och håller sig fräscha, aktiva och får en bättre smak. Och eftersom digitala catfishers också jagar sina byten används termen för att beskriva dem också.

Varför ägnar sig folk åt catfishing?

Det finns många olika anledningar till varför folk ägnar sig åt catfishing. En del är mer ”oskyldiga”. Till exempel gör en del det för att de inte känner sig uppskattade eller ensamma i ett samhälle som inte attraheras av dem. Deras mål är ofta att bara skapa en nätpersonlighet för att attrahera personer som inte skulle vara intresserade av dem i det verkliga livet.

Det blir allvarligare när slutmålet med catfishing går ut på att trakassera eller förfölja offer. I vissa fall kan catfishing till och med leda till ännu värre former av brott.

Sedan finns det även det vanliga ekonomiska motivet: många catfishers lurar i slutändan sina offer på pengar. De kommer ofta på ursäkter för att be om ekonomisk hjälp. De kan berätta för offret att de behöver pengar för att träffa dem. Eller så är en familjemedlem sjuk, och de behöver pengar för att täcka medicinska kostnader. Du kanske tror att du hjälper dem genom att överföra (en del) pengar, men de kommer sannolikt bara fortsätta att komma på fler anledningar till att be dig om ekonomisk hjälp.

Var kan jag råka ut för Catfishing?

Catfishing sker främst på sociala medier och på dejtingsidor och dejtingappar online. Här nedan diskuterar vi några av de vanligaste ”catfishing-plattformarna” och hur det här bedrägeriet ser ut på de här plattformarna.

Tinder catfishing

Tinder är en av de största dejtingplattformarna på nätet och den överlägset största i USA. Därför är det ingen överraskning att ”Tinder Catfish” är en av de vanligaste arterna av catfish. Det är bäst att lära sig hur man hanterar sin integritet på Tinder för att stoppa opportunistiska catfishers.

När bedragaren har ”matchat med sitt offer” kommer hen att meddela offret och försöka vinna hens förtroende. Det är då cykeln börjar. Som tur är har Tinder nyligen meddelat att de snart kommer kräva ID-verifiering för alla användare. Det bör göra det mycket svårare för catfishers att hitta deras ”byte”.

Catfishing på Facebook

Med ungefär 86 miljoner fejkade konton på Facebook och det faktum att Facebook är världens största sociala medieplattform i världen, så är det knappast överraskande att det sker mycket catfishing på Facebook.

Många av oss har säkert fått en suspekt vänförfrågning någon gång. Man gör bäst i att ignorera och radera dessa. Enligt Better Business Bureau börjar faktiskt 85% av catfishing-bedrägerier på Facebook. Lanseringen av Facebook Dating (2019) har troligtvis ökat den här procenten.

Catfishing på Facebook startas vanligtvis med att förövaren skickar en vänförfrågning till offret. Ibland skickar bedragaren ett direktmeddelande och hoppas att offret ska svara. När offret svarar kommer bedragaren att locka dem med smickrande prat och falska berättelser. Det finns ett antal andra Facebook-bedrägerier där ute, så det är bäst att hålla sig uppdaterad och skydda sig.

Instagram catfishing

Med en plattform som är så visuellt orienterad som Instagram och med över en miljard användare, så är det svårt att helt undvika catfishing. Catfishers kan antingen skicka en följningsförfrågan eller ett direktmeddelande genom Instagram Direct till sina offer. Det sistnämnda visas som en meddelandeförfrågan och behöver godkännas av offret.

Instagram har många profiler som (vad det verkar) hör till rika, framgångsrika och vackra personer. Därför kan vem som helst komma i kontakt med någon som verkar vara lite för bra för att vara sann, och som sedan visar sig vara catfishing. Det är bara ett av många Instagram-bedrägerier som du bör känna till.

8 tecken som visar att du drabbats av catfishing

Infographic showing eight signs you are being catfished online

Catfishers är vanligtvis skickliga på att lura sina offer. De använder känslor som tillgivenhet och förälskelse som vapen för att försämra offrets omdöme. Men det brukar finnas några tydliga varningssignaler som avslöjar ifall man råkat ut för catfishing. Vi kommer gå igenom dessa varningstecknen här nedan och förklara var och en av dem.

1. Undviker videosamtal

Catfishers vill undvika situationer där deras verkliga identitet avslöjas. Därför går de aldrig med på ett videosamtal eller att träffas personligen. Ofta går de inte ens med på ett vanligt telefonsamtal (utan video). Trots allt kan till och med deras röst avslöja information som de inte vill att du ska veta om, som att vara en man och inte en kvinna eller tvärtom. Därför är detta definitivt ett varningstecken om någon du träffat online konstant har ursäkter för att inte träffas eller ringa ett (video) samtal.

2. Ingen onlinenärvaro (på andra plattformar)

Idag sker en stor del av vår aktivitet online. Därför kan du förvänta dig att någon som är aktiv på en social plattform även är aktiv på andra. Detta är ännu mer vanligt förekommande om vi fokuserar på en yngre demografi där catfishing växer snabbt.

Ställ dig frågan: varför har inte den där framgångsrika affärsmannen som du nyss träffade på Facebook någon LinkedIn-sida för att marknadsföra hans företag, eller för att hitta nya samarbeten och medarbetare? Varför har inte den där vackra fitnessmodellen som börjat prata med dig på Tinder några exempel från hennes arbete på Instagram- eller Facebook-sidorna?

Om personen du precis träffat har en väldigt tunn onlinenärvaro bör du undra varför. Särskilt när det kombineras med andra tecken så kan det vara en varningsflagga.

3. Väldigt få vänner eller följare

När någon kontaktar dig som har väldigt få vänner på Facebook eller följare på Instagram, så kan det vara ett varningstecken för catfishing. De flesta använder sociala medier för att socialisera och behålla kontakten med personer online. En förutsättning för det är ofta att man har en hyfsad onlinekrets att kommunicera eller hålla kontakten med.

Självklart innebär detta inte alltid att du stött på en catfisher. Om en profil inte har den här sociala kretsen kan det också bero på att de är nya på plattformen eller helt enkelt föredrar att inte ha för många kontakter. Det kan även vara ett tecken på att deras främsta mål med deras sociala medier inte är att hålla kontakten med familj, vänner, kollegor och bekanta. Trots det bör man vara försiktig när en profil bara har några få vänner eller följare.

4. En nyligen skapad profil

Om en profil på sociala medier skapats alldeles nyligen, så kan det vara en varningsflagga. Det är i synnerhet något man bör se upp för om en profil har ett hyfsat antal vänner eller följare, men ändå verkar ”skum”.

En profil som skapas nyligen kan helt enkelt vara någon som är genuint ny på en social plattform. Men det kan även innebära att det är någon som frekvent skapar fejkprofiler för att hitta nya catfishing-offer. När en profil har flaggats eller rapporterats på en social plattform så tas de ofta bort. Därför skapar catfishers många fejkade profiler, antingen en efter en eller samtidigt.

5. “Professionella” bilder

Något annat som kan avslöja fuffens är om din romantiska beundrare bara har bilder som ser professionella ut på sin profil. De flesta på sociala medier – förutom kändisar och influencers, laddar huvudsakligen upp bilder som har tagits av familj, vänner och en del selfies.

Om du stöter på en profil som är full av professionellt tagna bilder kan det antingen vara ett tecken på att de använder någon annans foton (mer om detta senare) eller att de lagt ner mycket tid på att få dem själva att se bättre ut än de faktiskt är. I båda fallen är det klokt att fråga sig varför.

Även om det är deras riktiga foton så är det möjligt att någon försöker locka dig med överdrivet smickrande bilder. Självklart finns det många (aspirerande) modeller som marknadsför sig själva på sociala medier, men hur många av dem kontaktar slumpmässiga främlingar på internet med romantiska avsikter?

6. Stulna bilder

Naturligtvis är ett ännu allvarligare tecken på onda avsikter ifall man använder stulna bilder istället för royalty-fria bilder. Om någon använder stulna bilder är det väldigt sannolikt att de försöker blåsa dig. Att blåsa folk på sociala medier är en av de största anledningarna till att skapa fejkade konton.

Som tur är brukar det ofta vara rätt så lätt att ta reda på om någon använder stulna bilder på sociala medier. Du kan enkelt använda Googles omvända bildsökningsverktyg för att hitta liknande bilder som den som används av din (potentiella) catfisher och få reda på var de kommer ifrån. För att göra detta, gå till Google Images och klicka på den lilla kameraikonen för att ladda upp en bild eller klistra in en bilds URL och börja din sökning.

7. Ber om pengar

Det här är ett av de mest uppenbara tecknen för att du stött på en catfish. En vanlig anledning till catfishing är faktiskt att komma på ursäkter för att i slutändan be om pengar. Tänk själv: hur sannolikt är det att man skulle be någon man precis träffat online om pengar, särskilt om man hoppas på ett förhållande med den man kontaktar?

8. Ber om privata bilder eller videos

Om kontakten ber om privata bilder eller videor på dig är det en enorm varningsflagga. Det kan innebära att kontakten försöker kombinera catfishing med en annan farlig form av cyberbrott: sextortion. I det här scenariot används catfishing faktiskt till för att få tag på känsliga bilder på dig, vilket senare används för att utpressa dig till att ge fler bilder eller betala utpressaren.

Bonustips: Social catfish

Det finns ett innehållsrikt onlineverktyg som kan hjälpa dig att få reda på om du drabbats av catfishing: Social Catfish. Det här verktyget låter dig utreda personer genom att fylla i deras namn och land, emailadress, telefonnummer, användarnamn på sociala medier, adress eller genom att ladda upp deras bild. Alternativt kan du göra en mer detaljerad sökning genom att fylla i mer information om personen.

Den enda nackdelen med deras tjänst är dock att vissa kan tycka att den är lite dyr. Det kostar ca. 6$ för en femdagars provperiod och 27$ för en månatlig prenumeration. Sedan går det även att anlita en ”Sökexpert” för jämförelsevis dyra 297$.

Trots priset är det bra att det finns en sådan tjänst för de som behöver den. Dessutom är sökresultaten hos Social Catfish generellt sett väldigt innehållsrika. Du får flera profiler att välja bland efter sökningen. Viktigast av allt är kanske att informationen du får när du klickar på en profil är så omfattande: du hittar allt från deras adresshistorik och profiler, till tidigare relationer och brottsregister.

Vad man (inte) ska göra när man drabbats av catfishing

Infographic showing what to do if you have been catfished

Vi hoppas självklart att du genom att läsa och känna igen ovanstående catfishing-tecken kan hålla dig trygg på nätet. Men alla kan ha otur eller brista i omdömet. Därför erbjuder vi dig några steg här nedan som du bör följa om du faller offer för catfishing. De här stegen kommer inte att sudda bort din upplevelse, men förhoppningsvis kommer de att lindra en del av skadan och hjälpa andra att hålla sig säkrare online.

  1. Ge inte några pengar till bedragaren. Om du tidigare gett hen pengar, sluta göra det.
  2. Om du har gett hen pengar, ring eller kontakta din lokala polisstation så att de kan påbörja en utredning. I en del fall har man fått tillbaka pengar på det här sättet. Att ta pengar från någon på det här viset är trots allt en form av cyberbrottslighet. Använd den här länken för att få reda på hur man rapporterar cyberbrott om du bor i Europa (även i Storbritannien). Om du bor i USA bör du göra en anmälning hos FBI:s Internet Crime Complaint Center.
  3. Blockera bedragaren från dina sociala mediekonton och sluta kontakta dem.
  4. Rapportera bedragaren på den hemsidan eller plattformen som du träffade hen på.
  5. Om du råkat ut för bedrägeri kan du hjälpa andra att hålla sig trygga genom att rapportera det till en anti-bedrägeribyrå som exempelvis Better Business Bureau.
Catfishing: Vanliga frågor

Har du en specifik fråga om catfishing som du vill få svar på direkt? Ta en titt på våra vanliga frågor om det här ämnet nedan. Klicka helt enkelt på en fråga för att se svaret. Finns din fråga inte där? Lämna en kommentar så svarar vi dig så fort som möjligt!

Catfishing är ett onlinebedrägeri som går ut på att lura ett offer genom att låtsas vara någon annan än sig själv. Bedragaren försöker få offret att förälska sig i en fejkad personlighet, med fejkade bilder och berättelser om hur fantastisk hen och hens liv är. När bedragaren har vunnit offrets förtroende kan andra saker hända. Ofta ber gärningsmannen offret om pengar med hjälp av en gripande fejkad berättelse. Läs den här artikeln för att lära dig mer om catfishing.

Det finns många möjliga varningstecken för catfishing. Tre mycket vanliga tecken på catfishing är följande:

  • Undviker videosamtal och personliga möten
  • Använder stulna bilder
  • Ber om pengar

Det finns även många andra tecken. Läs den här artikeln för att få reda på dem.

Catfishing är ett allt mer vanligt fenomen: bara under 2020 rapporterade 23 000 amerikanska medborgare om att de fallit offer för catfishing. Naturligtvis är det massor av fall som inte rapporteras.

Skadorna som uppstår från catfishing är också enorma: ca. 605 miljoner dollar under 2020. Återigen så är den faktiska siffran (inklusive orapporterade fall) sannolikt mycket högre.

Tecknen för catfishing på Instagram liknar andra typer av catfishing. Naturligtvis är profilen på Instagram väldigt fokuserad på det visuella. Därför kan man förvänta sig att se massor av glamorösa bilder på bedragarens profil. Vi rekommenderar att man verifierar om dessa är riktiga genom att göra en snabb Google omvänd bildsökning. För mer information om catfishing rekommenderar vi att du läser vår omfattande artikel.

International security coordinator
Marko has a Bachelor's degree in Computer and Information Sciences. He coordinates and manages VPNOverview.com's team of international VPN researchers and writers.