O que é Catfishing? 8 sinais de que você está sendo enganado online

Woman being catfished by a person in a hoodie
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O que é Catfishing e quais são os sinais? - Um breve guia

Catfishing é uma forma perigosa de enganar alguém online, fingindo ser uma pessoa diferente do que realmente é. O objetivo é fazer com que a vítima se apaixone pelo golpista.

Uma vez que o catfisher obtém a confiança da vítima, eles podem pedir dinheiro à vítima. O catfisher é muito bom em inventar desculpas para pedir “ajuda financeira”, então esteja avisado. Felizmente, se você estiver lidando com um catfisher, geralmente há alguns sinais que revelam isso. A lista abaixo contém sinais comuns de catfishing.

  • Evitando (vídeo) chamadas e reuniões presenciais
  • Sem presença online
  • Poucos amigos ou seguidores
  • Um perfil criado recentemente
  • Usando apenas fotos profissionais
  • Fotos roubadas
  • Pedindo dinheiro
  • Pedir imagens ou vídeos explícitos

Quer saber mais sobre o catfishing, os sinais, como preveni-lo e o que fazer se for vítima? Leia o extenso artigo abaixo.

Com o aumento das redes sociais e namoro online na última década, o catfishing se tornou mais comum do que nunca. Somente em 2020, mais de 23.000 cidadãos dos EUA relataram ter sido vítimas de catfishing. Além disso, o prejuízo financeiro causado pelo catfishing é devastador. As 23.000 vítimas relataram danos combinados de mais de US$ 605.000.000.

Mas o que é exatamente essa prática perigosa de catfishing sobre a qual você tanto ouviu falar? Onde você pode ser pego? Quais são os sinais de que você está sendo enganado? O que você deve fazer para evitá-lo se você já se tornou uma vítima? Responderemos a todas essas perguntas neste extenso artigo.

O que é Catfishing?

What is catfishing icon

Catfishing significa fingir ser outra pessoa para enganar alguém a querer um relacionamento romântico com o pretendente. Para este fim, o catfisher geralmente usa histórias inventadas e fotos falsas para apoiar sua identidade falsa.

Algumas pessoas se enganam apenas porque sentem que estão recebendo uma atenção romântica muito limitada. No entanto, os catfishers geralmente têm motivos muito mais sinistros. Muitos deles pedem dinheiro assim que conquistam a confiança da vítima, por exemplo. Alternativamente, eles podem tentar forçar as pessoas a “pagar algo”, por exemplo, combinando catfishing com outros golpes, como sextortion, que acontece com frequência.

Agora, você pode se perguntar com razão: por que é chamado de catfishing? Algumas pessoas pensam que veio do popular documentário de 2010 Catfish, que fala sobre um jovem sendo enganado por uma mulher com um perfil falso no Facebook. No entanto, o documentário simplesmente popularizou o termo – não o inventou.

O termo vem originalmente do início de 1900, quando os pescadores costumavam transportar bagres (catfish em inglês) com bacalhau. Como o bagre é o inimigo natural do bacalhau, ele persegue o peixe constantemente, mantendo-o fresco, ativo e com melhor sabor. Como os catfishers digitais também perseguem suas vítimas, o termo foi adotado para descrevê-los também.

Por que as pessoas se deixam enganar?

muitas razões diferentes pessoas serem enganadas. Alguns são mais “inocentes”. Por exemplo, algumas pessoas são enganadas porque se sentem solitárias ou desvalorizadas em uma sociedade que não as acha atraentes. Seu objetivo geralmente é apenas criar uma persona online para atrair pessoas que eles sentem que não estariam interessadas nelas na vida real.

As coisas ficam mais graves quando o objetivo final do catfishing é assediar ou perseguir as vítimas. Em alguns casos, o catfishing pode até levar ou fazer parte de formas ainda mais graves de abuso.

Depois, há o incentivo financeiro comum: muitos catfishers acabam enganando suas vítimas por dinheiro. Eles muitas vezes inventam desculpas para pedir ajuda financeira. Eles podem dizer à vítima que precisam de dinheiro para ir vê-los. Ou talvez um membro da família esteja doente e precise de algum dinheiro para cobrir os custos médicos. Você pode sentir que os está ajudando transferindo (algum) dinheiro, mas eles provavelmente continuarão inventando mais desculpas para pedir ajuda financeira.

Onde posso ser pego?

Catfishing ocorre principalmente em plataformas de redes sociais e sites ou aplicativos de namoro online. Abaixo, discutimos algumas das “plataformas de catfishing” mais comuns e como é esse golpe nessas plataformas.

Catfishing no Tinder

O Tinder é uma das maiores plataformas de namoro online e de longe a maior dos EUA. Portanto, não será surpresa que o “Tinder Catfish” seja uma das espécies mais comuns de catfishing. É melhor aprender a gerenciar sua privacidade no Tinder para evitar catfishers oportunistas.

Uma vez que os catfishers tenham “combinado com sua vítima”, eles enviarão mensagens para eles e tentarão ganhar sua confiança. É aí que começa o ciclo do catfishing. Felizmente, o Tinder anunciou recentemente que em breve exigirá verificação de identidade para todos os usuários. Isso deve tornar muito mais difícil para os catfishers encontrarem sua “presa”.

Catfishing no Facebook

Com cerca de 86 milhões de contas falsas no e sendo o maior rede social do mundo, não é de surpreender que haja tanto catfishing no Facebook.

Muitos de nós provavelmente já recebemos uma solicitação de amizade de aparência suspeita em um momento ou outro. É melhor ignorá-los e excluí-los. Afinal, de acordo com o Better Business Bureau, 85% dos golpes de catfishing começam no Facebook. O lançamento do Facebook Dating (em 2019) provavelmente aumentou essa porcentagem.

O catfishing no Facebook geralmente começa com o envio de uma solicitação de amizade para a vítima. Às vezes, o catfisher envia uma mensagem direta, esperando que a vítima responda. Uma vez que a vítima responde, o perpetrador vai enganá-los com histórias doces e falsas. Existem alguns outros golpes do Facebook por aí, então é melhor manter-se atualizado e se armar.

Catfishing no Instagram

Com uma plataforma visualmente orientada como o Instagram e mais de um bilhão de usuários, o catfishing no Instagram dificilmente pode ser evitado completamente. Os Catfishers podem enviar à vítima uma solicitação para seguir ou uma mensagem direta usando o Instagram Direct. Este último aparecerá como um pedido de mensagem e deve ser aprovado pela vítima.

O Instagram não é estranho a perfis que (aparentemente) pertencem aos ricos, bem-sucedidos e bonitos. Portanto, qualquer um pode entrar em contato com alguém que parece ser um pouco bom demais para ser verdade e acabará se tornando um catfishing. Este é apenas um dos muitos golpes do Instagram que você deve conhecer.

8 sinais de que você está sendo enganado

Infographic showing eight signs you are being catfished online

Catfishers geralmente são excelentes em enganar suas vítimas. Eles confiam nas emoções de afeto e paixão para obscurecer o julgamento de sua vítima. No entanto, geralmente há alguns sinais claros de alerta de que você está sendo enganado. Vamos examinar esses alertas vermelhos abaixo e elaborar cada um dos sinais.

1. Evitando (vídeo) chamadas

Os Catfishers querem evitar situações em que sua verdadeira identidade seja exposta. Portanto, eles nunca concordarão com um bate-papo por vídeo ou se encontrarem pessoalmente. Muitas vezes, eles nem aceitam uma chamada normal (sem vídeo). Afinal, até a voz deles pode expor informações que eles não querem que você saiba, como ser homem em vez de mulher ou vice-versa. Portanto, se alguém que você conheceu online tem desculpas constantes para não se encontrar ou fazer uma (vídeo) chamada, isso deve ser um alerta vermelho definitiva para o catfishing.

2. Sem presença online (em outras plataformas)

Uma grande parte da nossa presença é online nos dias de hoje. Portanto, você pode esperar que alguém ativo em uma plataforma social também seja ativo em outras. Isso é ainda mais verdadeiro quando nos concentramos em um grupo demográfico mais jovem, onde o catfishing é desenfreado.

Pergunte a si mesmo: por que aquele empresário de sucesso que você acabou de conhecer no Facebook não tem uma página no LinkedIn para divulgar sua empresa, ou mesmo para buscar novas parcerias e colaboradores? Por que aquela linda modelo fitness conversando com você no Tinder não tem exemplos de seu trabalho no Instagram ou na página do Facebook?

Se a pessoa que você acabou de conhecer tem uma presença online muito baixa, pergunte-se por quê. Especialmente quando combinado com outros sinais, isso pode ser apenas um alerta vermelho.

3. Poucos amigos ou seguidores

Quando alguém se aproxima de você online e tem poucos amigos no Facebook ou seguidores no Instagram, isso pode ser um alerta vermelho para o catfishing. A maioria das pessoas usa as mídias sociais para se conectar e manter contato com as pessoas online. Supostamente, parte desse processo é ter um círculo online decente para se comunicar ou manter contato.

Claro, isso nem sempre significa que você está lidando com um catfishing. Se um perfil não tiver esse círculo social, pode ser porque ele é novo na plataforma ou simplesmente prefere não ter muitos contatos. Também pode ser um sinal de que manter contato com familiares, amigos, colegas e conhecidos não é o objetivo principal do uso das mídias sociais. Mesmo assim, tenha muito cuidado quando um perfil tiver poucos amigos ou seguidores.

4. Um perfil criado recentemente

Se um perfil de mídia social foi criado muito recentemente, isso pode ser um alerta vermelho. Isso é especialmente algo a ser observado se um perfil tiver um número decente de amigos ou seguidores, mas ainda é “suspeito”.

Um perfil criado recentemente pode significar que alguém é genuinamente novo em uma mídia social. Mas também pode significar que eles frequentemente criam perfis falsos para encontrar novas vítimas para o catfishing. Afinal, uma vez que um perfil é sinalizado ou denunciado em uma mídia social, geralmente é removido. Como tal, o catfisher geralmente cria muitos perfis falsos, um após o outro ou simultaneamente.

5. Fotos “profissionais”

Outra grande oferta de que algo está errado é se o seu contato romântico tiver apenas fotos com aparência profissional em seu perfil. A maioria das pessoas nas mídias sociais – celebridades e influenciadores excluídos – carrega principalmente fotos tiradas por familiares e amigos e algumas selfies.

Se você encontrar um perfil cheio de fotos com aparência profissional, isso pode ser um sinal de que eles estão usando as fotos de outra pessoa (mais sobre isso depois), ou eles fizeram um grande esforço para parecerem melhores do que realmente são. Em ambos os casos, é sensato se perguntar por quê.

Mesmo que sejam suas fotos reais, é provável que alguém esteja tentando atraí-lo com fotos excessivamente trabalhadas. Claro, muitos modelos (aspirantes) se promovem nas mídias sociais, mas quantos deles abordam estranhos aleatórios online por interesse romântico?

6. Fotos roubadas

Desnecessário dizer que o uso de fotos roubadas online é um sinal ainda mais sério de intenção maliciosa do que o uso de fotos profissionais. Se alguém estiver usando fotos roubadas, é muito provável que eles estejam tentando enganá-lo. Afinal, enganar as pessoas nas redes sociais é um dos motivos mais comuns para a criação de contas falsas.

Felizmente, muitas vezes é muito fácil descobrir se alguém está usando fotos roubadas nas mídias sociais. Você pode simplesmente usar a pesquisa reversa de imagens do Google para encontrar imagens semelhantes às usadas pelo seu (potencial) catfisher e descobrir de onde elas vêm. Para fazer isso, basta acessar o Google Images e clicar no pequeno ícone da câmera para fazer upload de uma foto ou colar o URL de uma foto e iniciar sua pesquisa.

7. Pedindo dinheiro

Este é um dos sinais mais óbvios de que você está lidando com um catfish. Afinal, uma razão comum para enganar as pessoas é inventar desculpas para pedir dinheiro no futuro. Pergunte a si mesmo: Qual é a probabilidade de você pedir dinheiro a alguém que acabou de conhecer online, especialmente se espera ter um relacionamento com ele?

8. Pedir fotos ou vídeos explícitos

Pedir fotos ou vídeos explícitos pode ser um grande alerta vermelho. Isso pode significar que o autor do pedido está tentando combinar catfishing com outra forma perigosa de crime cibernético: sextortion. Nesse cenário, o catfishing é realmente usado para obter imagens sensíveis de você, que mais tarde serão usadas como alavanca para extorquir você a fornecer mais imagens ou pagar o “sextorter”.

Dica bônus: Social Catfish

Existe uma ferramenta online abrangente que pode ajudá-lo a descobrir se você está sendo enganado: Social Catfish. Essa ferramenta permite que você investigue pessoas preenchendo seu nome e país, endereço de e-mail, número de telefone, nome de usuário de mídia social, endereço ou fazendo upload de sua imagem. Alternativamente, você pode fazer uma pesquisa mais extensa, preenchendo mais detalhes sobre a pessoa.

A única desvantagem do serviço, no entanto, é que alguns podem considerá-lo muito caro. São cerca de US $ 6 para um teste de cinco dias e cerca de US $ 27 para uma assinatura mensal. Depois, há também a possibilidade de contratar um “Especialista em Pesquisa” por uma taxa comparativamente alta de US $ 297.

Apesar do preço, é bom saber que esses serviços existem para quem precisa deles. Além disso, os resultados de pesquisa do Social Catfish são geralmente muito extensos. Você obtém vários perfis para escolher depois de fazer uma pesquisa. Talvez mais importante, as informações que você obtém ao clicar em um perfil são muito abrangentes: tudo, desde o histórico de endereços e perfis de mídia social até relacionamentos anteriores e registros criminais, você poderá encontrar.

O que (não) fazer quando você foi pego

Infographic showing what to do if you have been catfished

Obviamente, esperamos que, estudando e reconhecendo os sinais de catfishing acima, você fique seguro online. No entanto, qualquer um pode ter azar ou ter um lapso momentâneo de julgamento. Portanto, oferecemos abaixo algumas etapas a serem seguidas se você for uma vítima de catfishing. Essas etapas não desfarão sua experiência, mas esperamos que mitiguem alguns dos danos e ajudem outras pessoas a se manterem seguras online.

  1. Não dê dinheiro ao catfish. Se você lhes deu dinheiro no passado, pare de fazê-lo.
  2. Se você lhes deu dinheiro, ligue ou entre em contato com a polícia local para que eles possam iniciar uma investigação. Em alguns casos, as pessoas receberam seu dinheiro de volta dessa maneira. Afinal, obter dinheiro das vítimas dessa maneira é uma forma de fraude cibernética. Use este link para descobrir como denunciar crimes cibernéticos se você mora na Europa (incluindo o Reino Unido). Se você mora nos EUA, deve registrar uma queixa no Centro de Reclamações de Crimes na Internet do FBI. No Brasil a queixa pode ser registrada Central Nacional de Denúncias de Crimes Cibernéticos.
  3. Bloqueie o catfish de suas contas de mídia social e pare de contatá-los.
  4. Denuncie o catfish no site ou plataforma onde você o conheceu.
  5. Se o catfish enganou você, não custa nada ajudar outras pessoas a se manterem seguras denunciando-o a um rastreador de golpes, como o operado pelo Better Business Bureau.
Catfishing: perguntas frequentes

Você tem uma pergunta específica sobre catfishing que deseja que seja respondida imediatamente? Confira abaixo nossas perguntas frequentes sobre esse assunto. Basta clicar em uma pergunta para ver a resposta. Sua pergunta não está lá? Deixe um comentário e retornaremos o mais breve possível!

Catfishing é uma má prática online que envolve enganar uma vítima fingindo ser outra pessoa do que você realmente é. O golpista fará com que a vítima se apaixone por eles, com fotos falsas e histórias sobre como eles e suas vidas são ótimos. Uma vez que tenha a confiança da vítima, coisas diferentes podem acontecer. Muitas vezes, o perpetrador pedirá dinheiro à vítima, usando uma história falsa astuta. Para saber mais sobre catfishing, leia este artigo.

Existem muitos sinais de alerta possíveis para catfishing. Três sinais muito comuns de catfishing são os seguintes:

  • Evitando videochamadas e reuniões presenciais
  • Usando fotos roubadas
  • Pedindo dinheiro

Há muitos outros sinais também. Leia este artigo para descobrir quais são.

Catfishing é um fenômeno cada vez mais comum: somente em 2020, 23.000 cidadãos dos EUA relataram ter sido vítimas de catfishing. Desnecessário dizer que é provável que muitos casos não sejam relatados.

Os danos resultantes do catfishing também são enormes: cerca de US$ 605.000.000 em 2020. Novamente, o valor real (incluindo casos não relatados) é provavelmente muito maior.

Os sinais do catfishing do Instagram são bastante semelhantes a outros tipos de catfishing. Desnecessário dizer que o Instagram é um perfil muito orientado visualmente. Como tal, espere ver muitas fotos glamourosas no perfil de um catfisher. Recomendamos verificar se eles são reais fazendo uma pesquisa rápida de imagens reversas no Google. Para mais informações sobre catfishing, recomendamos a leitura do nosso extenso artigo.

International security coordinator
Marko has a Bachelor's degree in Computer and Information Sciences. He coordinates and manages VPNOverview.com's team of international VPN researchers and writers.